Parque Nacional del Lago Manyara

El Parque del Nacional del Lago Manyara se encuentra en el norte de Tanzania, en la Region de Arusha, a 117 km al suroeste de Arusha. Tiene una superficie de 325 Km², de los cuales los dos tercios los forman las aguas del Lago Manyara. Se establecio como Coto de Caza en 1957, convirtiendose en Parque Nacional en 1960. Mas tarde, en 1981 fue declarado Reserva de la Biosfera.

Tiene una altitud que va de los 960 mts a los 1.478 mts. La tierra firme es una estrecha franja que corre de norte a sur, junto al Lago, entre la pared Gregory Rift, al oeste y el Lago Manyara al este. La pared de Gregory Rift esta formada por desfiladeros espectaculares por los que descienden ríos, algunos fluyendo durante todo el año, que son los que alimentan el Lago. El norte del Parque esta formado por roca volcánica porosa, donde los ríos alimentados en primavera perennes emergen de la base del acantilado. El sur se caracteriza por roca poco porosa. Hay aguas termales en el sur donde la pared de la falla se acerca al borde del Lago. La pluviosidad media es de 650 mm al año, lloviendo en estaciones, entre noviembre y diciembre y entre abril y febrero. La temperatura media anual es de 22° C.

Vegetacion.- Los tipos de habitat varian mucho con la topografia del Parque. Debajo de la pared de la falla el bosque humedo se caracteriza por la abundancia de Trichelia Roka, Croton Macrostachyus, Ficus Sycamorus y Tabernaemontana Usambarensis, y en los prados predomina la Cynodon Dactylon. En los habitats ribereños, junto al Lago, encontramos Acacia Xanthophloea y la palma Phoenix Reclinata. En el extremo noroeste hay un habitat de pantano con Typha Angustifolia. Hacia el sur se dan Capparis Tomentosa y Kigelia Africana. A lo largo de la costa occidental del lago hay praderas alcalinas caracterizadas por Sporobolus Spicatus. La cara del acantilado esta caracterizada por hierba perenne Ruellia Megachlamys y árboles baobab Adansonia Digitata. A diferencia del resto del Parque, la zona por encima de la pared de la falla son caracteristicas las hierbas resistentes al fuego como Themeda Triandra. Hacia el sur, la Reserva Forestal Marang es un bosque de montaña es muy parecido al bosque del borde del Crater de Ngorongoro, en el norte, aunque su vegetación ha sido aun poco estudiada.

Fauna.- El Parque Nacional Manyara mantiene la que, posiblemente, sea la mayor densidad de mamiferos por Km² del mundo. Por ejemplo, los elefantes estan presentes con una densidad de 6 elefantes por Km² y los bufalos llegan a los 18 ejemplares por Km². Una caracteristica propia del Parque es la presencia de leones pasando el dia descansando en las ramas de los grandes arboles, un hábito que podría ser considerado como de adaptacion ante la densidad citada de elefantes y bufalos. Aunque su numero ha disminuido siguen estando presentes los rinocerontes negros que, en otro tiempo, le dio fama a Manyara entre los cazadores. Otras especies significativas son la jirafa, hipopótamo, impala, cebra, ñu, bosbok, leopardo y mandril Papio anubis. En la estación seca, entran en el Parque, procedentes del norte, grandes manadas de ñus. Manyara mantiene también una gran variedad de aves, especialmente acuaticas, destacando los miles de flamencos que cambian el color del Lago. Abundan tambien los pelícanos blancos, cigüeñas de pico amarillo y cormoranes de cuello blanco. Se han registrado al menos 44 especies de aves de rapiña diurnas, incluyendo buitre palmero y águila-azor. Entre los muchos reptiles del Parque se encuentran el cocodrilo del Nilo y varias especie de cobra.

Visitas.- La cercania de la ciudad de Arusha hace que forme parte de una ruta habitual de visitas a los Parques que parte de esta ciudad e incluye el Crater de Ngorongoro y el Parque Nacional de Serengeti. Manyara recibe anualmente al rededor de 30.000 visitas al año. Ademas de Arusha, sobre el borde del acantilado, con el Lago a la vista existe un hotel con 100 camas y, cerca de la entrada al Parque hay tambien posibilidades de acampar. Hay una pista de aterrizaje fuera del Parque cerca del hotel. Antes, solo existia una puerta de entrada en el norte del Parque, lo que obligaba a hacer un recorrido de ida y vuelta. Actualmente, con la apertura de otra entrada en el sur, se ha facilitado la visita al Parque Nacional Manyara para continuar hacia el Parque Nacional Tarangire, hacia el sudeste.

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